Como a mineração de Bitcoin pode ajudar reatores nucleares

17/10/2018


Muitas vezes você ouvirá da mídia e de economistas que o Bitcoin queima mais energia do que um país inteiro. E embora essa afirmação esteja longe da verdade, você pode se surpreender ao ouvir algo que não está sendo dito - que na verdade é melhor queimar o excesso de energia do que desperdiçá-la. E a mineração de Bitcoin pode fazer exatamente isso.


A fissão nuclear, o processo físico que libera energia em um reator nuclear, não pode ser interrompido ou parado à vontade. Só pode ser temporariamente contido. Uma usina nuclear usa essa reação nuclear de maneira controlada para basicamente ferver um fluido, muitas vezes água, que por sua vez passa por turbinas gigantes a vapor para gerar eletricidade. Quanto mais isso acontece, mais eficiente é. Neste caso, não se economiza combustível, ao contrário, a energia acaba literalmente sendo desperdiçada.

Embora as usinas nucleares possam produzir um suprimento constante de energia, na verdade não precisamos de toda essa eletricidade em todos os momentos do dia. Flutuações no consumo são um fato da vida. Durante a noite, por exemplo, os operadores das usinas reduzem vigorosamente a produção de energia dos reatores, inserindo barras de controle para reduzir a intensidade da reação nuclear. Mas esse é um procedimento particularmente ineficiente, já que quase todos os custos em energia nuclear são fixos. Do ponto de vista econômico, isso significa que quanto mais eletricidade você produzir a partir de uma certa quantidade de combustível, mais barato será. E do ponto de vista tecnológico, menos ciclos de aquecimento e resfriamento exercem menos estresse termomecânico em diferentes componentes, incluindo as pastilhas de combustível e seus revestimentos. Rachaduras, por exemplo, foram encontrados após apenas dois ciclos operacionais anuais em reatores de água pressurizada. Em outras palavras, as usinas nucleares são mais eficientes, mais seguras e têm uma vida útil mais longa quando operam mais perto de sua capacidade total.

Em princípio, os reatores nucleares podem ser descritos como caldeiras gigantes, mas compartilham poucas semelhanças com eletrodomésticos. Leva tempo para desligar corretamente um reator, e é um procedimento que só deve ser executado quando for absolutamente necessário. Ao mesmo tempo, os operadores de usinas nucleares têm que enfrentar picos e baixas no consumo em uma base sazonal, semanal e diária. Os reatores modernos são proezas complexas de engenharia projetadas para se adaptar às necessidades energéticas em constante mudança de nossos lares e empresas. Na verdade, os operadores de usinas podem fazer isso muitas vezes ao dia, ajustando o fornecimento de energia à rede, de modo que tais redes nunca sejam sobrecarregadas ou com pouca potência. A capacidade dos operadores da fábrica de ajustar a saída dessa maneira é conhecida como "seguimento de carga".

De acordo com um estudo recente da Agência Internacional de Energia Atômica (AIEA), a integração de fontes de energia renováveis é um fator importante que impulsiona a necessidade de operação nuclear flexível. A geração nuclear também pode ajudar a mitigar o impacto negativo de interconexões insuficientes entre as redes nacionais e regionais, bem como os mixes de geração inflexíveis vistos em alguns países. E como a energia nuclear é muito mais controlável pela intervenção humana e consideravelmente mais eficiente e mais barata que as fontes de energia renováveis, como eólica, solar e hidrelétrica, as usinas nucleares estão se tornando um instrumento crucial, pois podem ajudar a manter a estabilidade geral de sistemas de energia elétrica. Claro, isso vem à custa da eficiência e da longevidade.

Usar reatores nucleares como fontes de energia de carga básica em vez de restringir seu uso faz muito mais sentido. E é exatamente aí que a mineração de Bitcoin pode ajudar, utilizando o excesso de energia que os reatores geram fora do horário de pico do consumo. Claro, isso não significa queimar mais combustível nuclear, mas simplesmente usá-lo de forma mais eficiente quando a eletricidade não é necessária para as famílias, empresas e outros consumidores de energia.

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Fonte: news.bitcoin


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