Fazendas de mineração de Bitcoin estão florescendo nas ruínas de indústrias soviéticas na Sibéria

05/09/2019


As fábricas abandonadas da era soviética da Rússia estão desfrutando de uma segunda vida como instalações de mineração de criptomoedas.

As grandes usinas hidrelétricas da Sibéria (outro legado da URSS) atraíram as mineradoras com eletricidade barata. Os preços favoráveis da energia e o clima naturalmente frio estão transformando a Sibéria em um centro internacional de mineração, com mineradoras da Europa, Ásia e EUA colocando suas plataformas em fazendas locais.

Construída durante a Guerra Fria para alimentar a fabricação soviética, a estação hidrelétrica de Bratsk, na Sibéria Oriental, agora está alimentando outra indústria que consome muita energia: a mineração de Bitcoin.

Várias grandes fazendas de mineração instalaram-se em Bratsk, uma cidade industrial na margem do rio Angara, aproveitando as baixas temperaturas da região, que mantêm os custos de resfriamento baixos e a abundante e barata eletricidade da usina.

Bratsk é um exemplo de como as ruínas do império soviético se tornaram solo fértil para flores novas, um tanto exóticas. Depois que a URSS entrou em colapso e partes do imenso setor industrial, principalmente militar, começaram a murchar no caos da nascente economia de mercado, muitas fábricas tiveram que fechar. E nos últimos anos, as mineradoras começaram a assumir.

Usina hidrelétrica de Bratsk 

"O excedente de energia elétrica na Rússia é enorme, devido ao fechamento de algumas usinas soviéticas e ao fato de que o consumo de energia, em geral, se tornou muito mais eficiente ao longo do tempo", disse Dmitry Ozersky, CEO da Eletro.Farm, uma empresa de mineração do Cazaquistão.

Como resultado, as fazendas de mineração de Bitcoin em toda a Rússia agora possuem uma capacidade conjunta de 600 megawatts, representando quase 10% do total de 7 gigawatts de energia que dão suporte à rede do Bitcoin em todo o mundo, disse Ozersky, ex-banqueiro e gerente da empresa estatal russa Rusnano. Sua estimativa é baseada em dados de fabricantes de chips de mineração especializados, conhecidos como ASICs.

Esse número, responsável por cerca de 7% do poder total de hash da rede Bitcoin, pode ser 20% menor, levando em consideração os mineradores mais velhos e menos produtivos, observa Ozersky. Em comparação, as fazendas na China, amplamente consideradas como a capital mundial da mineração, representam cerca de 60% do total de potência da rede, de acordo com um relatório recente da Coinshares.

Certamente, a Sibéria ainda possui uma quantidade considerável de produção industrial, incluindo metais e madeira. Mas as usinas que foram autorizadas a morrer deixaram para trás edifícios, terrenos e infraestrutura de energia prontas para uso das mineradoras, transformando a região em um centro internacional de mineração.

Fazenda de mineração da Minery em Bratsk 

A temperatura média no inverno em Bratsk é cerca de 0 graus Fahrenheit. No verão, pode chegar a 77 graus, mas geralmente fica por volta dos 60, e a estação quente (ou seja, quando não está congelando) dura quatro ou cinco meses por ano.

A fazenda de mineração Minery tem dois locais em torno de Irkutsk, com uma capacidade total de 30 megawatts. Na foto acima está um espaço cercado com 26 contêineres de metal, zumbindo alto e coberto de ventiladores rotativos que comporta 10 megawatts e ainda tem espaço para novos clientes; o outro espaço está totalmente ocupado por um cliente.

Os clientes são dos EUA, Rússia, Coreia, Índia, Japão e Espanha. No final de agosto, o local aceitou mais 550 ASICs enviados por um cliente da Coreia e, durante a primeira noite, as máquinas produziram meio Bitcoin, atualmente no valor de US $5.000.

Os mineradores na Rússia costumam usar locais de reposição em grandes plantas industriais porque têm a infraestrutura elétrica pronta para uso. A fazenda de Minery comprou o terreno onde costumava estar uma fábrica para reparar peças de metal.

Atualmente, existem 18.000 ASICs na fazenda de Bitriver, de acordo com Dmitri Ushakov, diretor comercial. A maioria das máquinas pertence a proprietários de dois países, Rússia e EUA.

Os russos têm cerca de 9.000 ASICs no local, os americanos colocaram cerca de 4.000 e o Japão ocupa o terceiro lugar, com cerca de 3.000 ASICs em Bitriver, disse Ushakov. O restante de seus clientes é do Brasil, Lituânia, Índia, Polônia e China.

 

Edifício da Bitriver 

Toda semana, um ou dois novos clientes aparecem, diz Ivan Kaap, chefe de segurança da Bitriver. Embora a estante de três andares, com aproximadamente 70 metros de comprimento, com escadas e galerias de caminhada esteja apenas pela metade, Bitriver espera vê-la cheia nas próximas duas semanas, disse ele. E em outubro, a empresa começará a construir outro rack do mesmo tamanho, paralelo a este. Então, o número de mineradores crescerá quase quatro vezes. Ushakov disse: antes do final deste ano, outro prédio da antiga fábrica, de tamanho semelhante, também será transformado em um data center de mineração.

 

Técnico que verifica ASICs na fazenda de mineração de Bitriver 

Os reparos são feitos no local pelos próprios engenheiros da empresa, certificados pela Bitmain em Shenzhen.

Bitriver e Minery estão longe de ser as únicas participantes na região, embora Bitriver seja uma das maiores - pelo menos entre as que operam publicamente. A terceira notável em Bratsk é a Cryptoreactor, um local com capacidade de 40 megawatts.

A Cryptoreactor também está ocupando os edifícios de uma fábrica deteriorada em Bratsk, que anteriormente produzia vários bens industriais, viu uma série de planos de reconstrução malsucedidos e acabou remodelando para a mineração.

O CEO da Cryptoreactor, Fedor Egorov, disse que, no momento, o local está hospedando ASICs de clientes que consomem 15 megawatts dos 40 disponíveis, com planos de aumentar a capacidade para 63 megawatts em breve.

“A produção está paralisada há 15 anos e, a cada ano, o declínio piorava cada vez mais. Até 2017, os proprietários decidiram desenvolver esse local de maneira diferente, por exemplo, para um hotel de mineração.”

 

Melhor custo benefício para os mineradores

 

A eletricidade na Sibéria, gerada principalmente por energia hidrelétrica, é uma das mais baratas do mundo, cerca de 4 centavos de dólar por quilowatt-hora, e mais barata que o preço médio na Rússia, que atualmente é de 7 a 8 centavos de dólar.

As criptomoedas não tem status legal na Rússia e não está sujeita a tributação ou regulamentação de valores mobiliários. A operação de um data center, por outro lado, é um negócio convencional, e a Bitriver tem uma ampla presença oficial em Bratsk.

Em maio, a Bitriver assinou um acordo com o governo da cidade de Bratsk comprometendo-se a investir US $7,5 milhões na construção de data centers locais.

Em 19 de agosto, o prefeito de Bratsk, Sergey Serebrennikov, visitou a Bitriver e fez uma declaração publicada no site oficial da cidade. Segundo o prefeito, a cidade de Bratsk está ajudando a Bitriver "em todas as etapas de seu desenvolvimento".

"É uma parte absolutamente nova da economia e do comércio em Bratsk e, para nós, esse projeto é interessante em todos os aspectos", disse o prefeito. "Está fornecendo novos empregos e novos grandes impostos pagos ao orçamento da cidade."

As empresas de geração de energia também são amigáveis com os mineradores: a liderança da Irkutskenergo, empresa de energia da região, foi vista no Baikal Blockchain and Crypto Summit em Irkutsk no início do mês.

De acordo com Timofey Benedyuk, diretor de estratégia da empresa, cerca de 500 megawatts de eletricidade foram disponibilizados recentemente ao fechar as antigas caldeiras elétricas ineficientes da região.

"Uma dessas caldeiras, que encerramos em 2008, agora estamos oferecendo aluguel para novas empresas tecnológicas, entre as quais estão as mineradoras."

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Fonte: coindesk


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